Longmen-grottorna

Longmen-grottorna

Longmen-grottorna är ett av Kinas mest betydande buddhistiska tempelkomplex uthugget i berg och grottor. Här finns Fengxiangrottan med sin 17,4 meter höga buddhaskulptur. I området finns även de tre Ping Yang-grottorna från tidigt 500-tal.

Longmen-grottorna, Drakportens grottor, är ett av Kinas fyra mest betydande buddhistiska tempelkomplex uthugget i bergväggar och grottor. Longmen ligger 15 kilometer söder om Luoyang i Henanprovinsen längs Yi-floden, en biflod till Gula floden.

De andra tre riktigt stora grottemplen är Mogao-grottorna i Dunhuang, Maijishan i Gansuprovinsen och Yungang utanför Datong i Shanxiprovinsen.

De tvärbranta flodbankarna längs Yi-floden började skulpteras på sent 400-tal, då Toba-Wei flyttat sin huvudstad från Datong till Luoyang. Toba-Wei, som ursprungligen kom från Inre Mongoliet, kom snabbt att omfatta den i Kina nya buddhistiska religionen och gjorde den till statsreligion. Eftersom Toba-Wei var av icke Han-kinesisk stam blev Longmen-grottorna ett sätt att manifestera sin relgiösa iver men var också ett yttre tecken på deras makt. Skulpterandet fortsatte emellertid även sedan Toba-Wei störtats år 532 och pågick ända ända in i Song-dynastin på 1100-talet.

Framför allt under den kvinnliga kejsaren Wu Zetian, i slutet av 600-talet, utfördes de mest kända skulpturerna i den stora nisch som kallas Fengxian-grottan. Wu Zetian hade då flyttat huvudstaden från Changan (nuvarande Xian) till Luoyang. Den 17,4 meter höga skulpturen föreställande Buddha Vairocana sägs med sin androgyna skönhet ha inspirerats av Wu Zetians egna anletsdrag. Skulpturen restaurerades hårt under 1970-talet varvid en del av skulpturens ursprungliga skönhet tyvärr gick förlorad. Buddhabilden och de kringstående bodhisattvorna och väktarfigurer skyddades ursprungligen av ett nu nedstörtat trä- och tegeltak, som idag kan anas genom de bjälkhål man ser i klippväggen.

Andra berömda grottor i området är de tre Ping Yang-grottorna från tidigt 500-tal, De tiotusen buddhornas grotta och medicingrottan. Tyvärr plundrades gottorna under sent 1800-tal och tidigt 1900-tal varför många av skulpturerna saknar huvuden. I Longmen finns 1 352 grottor, 750 nischer, 39 små skulpterade pagoder, 3 608 inskriptioner och hela 97 306 skulpturer.