Kashgar

Kashgar

Kashgar utgör Kinas sista utpost i väst och har en närmast mytisk atmosfär. Den stora marknaden här är kanske den största sevärdheten – att uppleva myllret av människor, djur och dofter är en oförglömlig upplevelse.

Sidenvägen har de flesta av oss hört om, men sen kanske vi inte vet så mycket mer. Det som vi idag kallar Sidenvägen var ett enormt nätverk av olika handelsvägar genom västra Kinas öknar, Centralasien och vidare till Indien eller Europa. Kring Kristi födelse var detta Kinas kulturella och ekonomiska centrum. Stora förmögenheter skapades och jättelika mångkulturella städer växte fram. Konst och kulturliv blomstrade.

Den legendariska oasstaden Kashgar låg i en viktig knutpunkt där två viktiga handelsvägar möttes. Här bytte handelsmännen sina jakar eller åsnor mot kameler för vidare färd genom västra Kinas öken. Marco Polo var här och vår egen Sven Hedin lika så. Än idag domineras Kashgar av uigurerna och staden känns ofta mer centralasiatisk än kinesisk.

Söndagsmarknaden här är Centralasiens största. Här saluförs allt från kläder och livsmedel till kameler och hästar. När man går där bland stånden förstår man hur Sven Hedin kände sig när han var här för snart 100 år sen. Inte långt härifrån ligger Kinas största moské där 10 000 troende samlas varje vecka för fredagsbön. Kashgar är också startpunkten för den mytomspunna Karakoram Highway, en av världens vackraste vägar kantad av några av världens högsta berg. Följer man vägen ett stycke ser man strax Kara-kul, den svarta sjön, en saltvattensjö omgiven av snöklädda berg.